May 18, 2024

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La Chine envisage une mission à propulsion nucléaire vers Neptune en 2030 • The Register

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Des scientifiques des meilleures universités chinoises proposent d’envoyer un vaisseau spatial propulsé par la fission nucléaire en orbite autour de Neptune – la planète la moreover éloignée de notre système solaire – en 2030.

Les astronomes n’ont pas encore pu observer Uranus et Neptune en détail. Les meilleures données recueillies à ce jour proviennent de Voyager 2 de la NASA, le seul vaisseau spatial à avoir survolé les grandes orbes bleues en 1986 et 1989.

Aujourd’hui, des universitaires chinois pensent qu’il pourrait être possible de lancer un vaisseau spatial en orbite autour de Neptune.

Les défis à relever sont considérables. Le système solaire extérieur est froid, sombre et cruel. Les engins spatiaux volant loin du Soleil ne peuvent pas compter sur l’énergie solaire et ont besoin d’autres sources d’énergie pour maintenir des orbites stables et empêcher leurs instruments de geler.

Des générateurs thermoélectriques à radio-isotopes (RTG) ont été employé sur additionally de 30 missions pour fournir de la chaleur et du carburant aux engins spatiaux. Ils fonctionnent en convertissant la chaleur de la désintégration radioactive d’un combustible approprié, tel que le plutonium-238, en électricité.

Pour fonctionner par Neptune, cependant, une sonde aura besoin d’un peu furthermore de punch d’un RTG – un réacteur à fission nucléaire capable de générer 10kWe (kilowatt-électrique), selon un report publié en Scientia Sinica Technologica.

En remarque, nous rappelons les États-Unis expérimenté avec un réacteur à fission surnommé le SNAP-10A en orbite terrestre dans les années 1960. Il y a eu autre systèmes de fission dans l’espace.

L'entrée du tableau périodique pour l'uranium-238 avec son symbole chinois en dessous

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Les auteurs chinois ont imaginé un vaisseau spatial d’une masse allant jusqu’à 3 000 kilogrammes alimenté par un réacteur à fission nucléaire à une extrémité. Il transporterait également quatre satellites furthermore petits – deux pour étudier l’atmosphère de Neptune et deux autres pour sonder Triton, sa moreover grande lune, The Planetary Society signalé pour la première fois. Triton est un objet étrange – il orbite dans la course opposée à sa planète hôte, est géologiquement actif et peut abriter des océans liquides sous sa croûte glacée.

Le meilleur minute pour lancer un tel vaisseau spatial serait 2030, ont estimé les scientifiques. Il pourrait voler à bord de la fusée Very long March 5 de la China Nationwide House Administration et atteindrait Neptune une décennie furthermore tard après avoir survolé les géantes gazeuses Jupiter et Saturne.

La NASA check out également l’idée de sonder Neptune et décrit des missions de classe phare dans précédent rapports. La semaine dernière, il annoncé il avait attribué des contrats d’un an d’une valeur de 5 millions de dollars à trois entreprises pour développer et tester un réacteur à fission nucléaire sur la Lune d’ici 2030.

L’étude des géantes de glace permettra aux astronomes de mieux comprendre remark le système solaire s’est formé et a évolué sur 4,5 milliards d’années.

Le président chinois Xi Jinping précédemment déclaré: “Explorer le vaste cosmos, développer l’industrie spatiale et faire de la Chine une puissance spatiale est notre rêve éternel.” ®